” 3 ‘Ls’ of Life worthy of a Universal Resolution for Leader(s) ” – January 1, 2015

" India  Listens "

” India Listens “

     First,  my  best  wishes  to  you  and  family  for  peace,  progress  &  prosperity  in  2015.

     Year  2015   has  commenced  and  ascended  to  fill  us  with  good  cheers  and  fresh  memories.  It  is  also  time  for  ‘resolutions’  although  I  never  make  any.  The  exercise  in  my  mind  at  this  juncture  is  to  propose  a  ‘ universal  Resolution ‘  for  a  specific  group  –  the  “Leader(s)”.

     Any  ‘leader’  needs  to  have  people  following  him;  for  people  to  follow  one  needs  to  get  them  to  want  to  do  things  you  are  convinced  should  be  done;  and  to  have  this  effected  the  ‘leader’  needs  to  display  3  cardinal  traits  according  to  me –  ” Laugh,  Learn,  and  Listen “.

     Here’s  opening  the  screen  with  a  few  enduring  words  affirming  my  position :

"  Laughing  to  the  point  in  Chennai,  Tamilnadu,  India "

” Laughing to the point in Chennai, Tamilnadu, India “

     1.  Laughing  :  For  a  ‘leader’,  laughter  is  more  than  managing  stress  or  bringing  greater  happiness.  I  recall  the  words  of  Sri  Narasimha Murthy,  Laughter  Club  Secretary  in  the  late  eighties  in  Bangalore,  in  one  of  the  workshops  I  had  the  privilege  to  organize  and  attend  –  ”  Laughter –  the  best  medicine  in  today’s  world ”  – (  a  good  25  years  ago ! )   exhorting  the  Chief  Executives  of  Organizations  with  three  points ;  (a)  Laughter  helps  to  avoid  distractions;  (b)  Laughter  helps  to  gain  a  highly  positive  perspective  of  the  challenges;  and  (c)  Laughter  helps  connect  with  people  better.  Remember,  those  were  days  when  neoteric  Social  Media  tools  like  Facebook,  Twitter,  &  Instagram,  OR  Smartphones  were  unknown,  uncommon,  unseen  and  even  unthinkable  in  practice.  Use  of  humorous  anecdotes  in  lectures  and  speeches  aptly  linking  the  thematic  content  not  just  helped  keep  the  audience  live  to  the  topic  but  made  it  contagious  and  compelling  to  look  back  and  laugh  again,  long  after  the  speech.  I  remember  the  times  when  management  trainees  and  students  would  be  too  willing  to  sacrifice  any  other  engagements  or  pleasures  to  attend  these  events  if the  list  of  speakers  included  names  of  a  Sharu  Rangnekar,  or  a  N S  Ramaswamy.  The  duo  had  the  unique  and  excellent  way  of  making  a  great  impact  in  the  most  mirthful  way  possible.  They  were  proficient  and  consummate  exponents  of  the  strategy  of  mixing  humor  with  appropriate  content  to  become  an  ” all-time  favorite ”  for  many  of  us  moulding  our  careers  in  Management  during  the  period.  That  was  also  their  ‘signature  strategy’  as  Leaders.  They  were  great  institutional  leaders.

" Big  learning,  for  the  big  learners,  in  a  big  setting "

” Big learning, for the big learners, in a big setting “

     2.  Learning  :   I  vividly  remember  the  occasion  when  my  Chief  entrusted  me  with  the  pleasant  task  of  organizing  an  Executive  Program  when  a  couple  of  management  experts  from  the  U.K.  and  Germany  spent  a  fortnight  in  the  institute  imparting  new  knowledge  covering  scope,  trends  and  developments  in  the  field  of  their  expertise.  The  Chief  also  motivated  and  exhorted  me  with  words  of  endearment  implying  the  promise  of  a  streak  of  ‘leadership’  in  me  overwhelming  my  task  as  manager  of  the  event.  It  bolstered  my  morale  profusely.   At  the  end  of  the  event,  I  sensed  my  learning  curve  accelerating  in  yet  another  new  dimension.  The  experts  during  the  program  offered  the valuable tip  to  lead  effectively  through  learning.    ‘  Walk  to  the  front  line  to  get  a  first  hand  picture  of  what  is  happening ‘  was  the  crux  of  their  content.  That  was  also  the  time when  ‘management  by  walking  around’  took  roots as  a  phenomenon  in  Indian  context.  Coincidentally,  I  was  reading  about  Sam  Walton  of  Wal Mart  then,  who  while  making  an  unplanned  and  surprise  visit  to  one  of  the  stores  in  Arkansas  was  flummoxed  to  watch  the  sales  people  in  the  front  line  missing  opportunities  for  lack  of  judicious  use  of  connecting  with  customers  even  while  listening  to  their  views.  We  discussed  the  incident  with  the  experts  for  3  hours.  It  threw  light  on  the  worries  and  challenges  that  many  leaders  face  and  open  vistas  where  they  can  do  something  to  promote  leads.  It  is  far  more  important  now  than  ever  before  with  innovation  and creativity  flowing  and  flourishing  from  the  front  line.  Learning  can  make  one  take  better  decisions;  and  the  leader  can  gain  command,  esteem,  goodwill,  and  honor  among  his  people.  To me,  the  program  was  a  revelation  in  leading  by  learning/training.

     3.   Listening  :   For 23 years I  spoke  and  people  ‘listened’  (  they  were  to an  extent  compelled  due  to  the  fact  that  they  did  courses  under  me ).  I  became  gracefully  suitable  as  a  speaker.  For  23  years  I  wrote  and  people  ‘read’  (  they  were  to  an  extent  compelled  due  to  the  fact  that  the  writings  were  based  on  work  carried  out  live  in  work  and  social  settings ).  I  bacame  gracefully  suitable  as  a  writer.  But,  sad  that  I  hardly  ‘listened’   or  to  say  mildly  I  listened  very  little.  In  retrospect,  I  wonder  how  I  could  have  been  so  obmutescent  all  those  years.  I  tried  to  untie  and  analyse  the  process  from  my  knowledge  of  the  structure  and  function  of  the  ‘brain’  acquired  through  a  Master’s  in  the early  seventies.  That,  incidentally,  was  also  my  first  Master’s.  A  sudden  flash  crossed  my  mind.  We,  as  individuals,  are  always  taught  to  ‘ speak  and  write ‘.  But,  rarely  does  anyone  gets  to  listen  by  teaching –  except  perhaps  some  odd  mention  about  it  now  and  then  or  perhaps  in  a  short  training  session  in  a  cozy  atmosphere  more  for  mutual  benefits  than out  of  a  serious  concern.  I  realized  that  ‘listening’  is  more  important  than  speaking  or  writing.  It  is  the  key  factor  that  can  make an  individual  a  ‘strong  leader’.  Great  leaders  spend  more  time  ‘listening’  to  others.  Washington,  Lincoln,  FDR,  and  Kennedy  are  listeners  par  excellence.  That  was  also  the  source  of  their  intellectual  wealth.  It  is  the  proven  best  tool  for  social  connections.  

     In  sum,  if  I  may  say  assertively,  ” Yellow  Gold  may  be  priceless;  Laughing,  Learning,  and  Listening  are  even  more  priceless;  specially  for  anyone  aspiring  to  be  a  ‘Leader’  –   be  it  in  industry,  institutions,  commerce,  sports,  governance –  in  local,  regional,  national  or  international  settings “.  What  of  Resolution  for  2015  and  for  life ?  ” 3  Ls ? “

     ” Dieu  avec  nous “

     Thursday,  January  1,  2015     –      11. 29  p.m.  ( IST )

     Tidbit     :     ”  No one  is  a  great  leader  of  men  than  a  woman “.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: