Archive | June 2015

” Remembering my Venerable Father – June 9, 2015 “.


My  Father,  V  Srinivasan,   Three  months  after  marriage.

My Father, V Srinivasan, Three months after marriage.

     Mark  Twain  once  mentioned  that  ‘when  he  was  a  boy  of  14  he  was  so  ignorant  that  he  couldn’t  believe  how  foolish  his  father  was,  and  when  he  got  to  be  21  he  was  astonished  at  how  much  his  father  had  learned  in  the  short  course  of  seven  years’.  Even though  I  didn’t  have  the  deep  intellectual  ability  to  perceive  anything  similar  at  that  age about  my  father,  I  could  very  well  sense  that  I  learned  intense,  deep  seated,  and  enduring  lessons  from  my  father.  I  wish  to  cite  here  three  aspects  :     

      1.   Bringing  up  Children  –  ‘His  forte’   :   My  father  was  a  strong  believer  in  strengthening  the  powers  of  body  and  mind  through  training,  good  practices,  and  education/teaching.  He  used  to  relish  his  amour  propre  elevating  whenever  he  got  an  opportunity  to  quote  or  draw  from  Kanchi  Mahaswamigal  Paramacharya.  I  vividly  recall  this  incident  :  Reading  aloud  while  walking  in  the  terrace  at  home  has  been  my  study  routine  during  my  preliminary  school  days.  Learning  by  rote  was  fulfilled  and  so  also  getting  my  neighbours  know  that  I  am  studying.  For  other  term  exercises  like  drawing,  and  writing,  a  small desk  on  a  mat  spread  on  the  floor  constituted  the  infrastructure.  Once  I  was  marking  the  names  of  the   countries  in  a  world  map  uttering  the  names  loudly.  The  moment  I  uttered  the  names  of  Russia  and  Bharath/India,  my  father  who  listened  to  it  accidentally  interrupted  me  immediately  and  queried –  ”  Raja,  cite  the  origin  and  similarities  if  any  among  the  two  countries ? ”   I  couldn’t  answer  him.  Then,  he  continued  :  ” Russia  is  on  the  northern  side  of  Himalayas,  and  Bharath/India  is  on  its  southern  part.  Northern  part  of  Himalayas  where  religious  hearted  ‘RISHIS’  (  sages,  saints  or  priests )   were  engaged  in  reciting  holy  verses  and  scriptures  in  praise  of  Lord  in  a  sanctimonious  and  sacred  environment.  With  time,  the  term  ‘RISHIS’  got  transmuted  to  RUSSIA.  Southern  part  of  the  Himalayas  was  ruled  by  “Bharathan”,  and  from  this  name  originated  ‘Bharath/India’.  This  explanation  stands  credited  to  Kanchi  Mahaswamigal  Paramacharya.”   My  father  then  added :  ” Understand  the  meaning  and  read;  you  will  never  forget.”    

     My  father  shaped  the  future  of  his  children  through  the  values  he  cherished  :  (a)  eldest  son  has  been  a  wholly  professional  Engineer  holding  the  pride  of  directing  and  guiding  a  Navarathna  Public  Sector  Organization  specially  during  the  globally  tumultuous  financial  period  of  2007 –  2010;  (b)  the  next,  a  unique  perfectionist  and  idealist  focusing  on solutions  to  problems   based  on  Commonsense,  logical  reasoning,  and  intuition;   (c)  the  next,  a  Career  Banker  who  is  still  on  his  course  to  making  his  bank  a  ‘special  place’  to  work  in  India;   and  (d)  the  last,  ( holding  multiple  degrees ) a  physicist,  engineer,  management  specialist,  and  a  doctorate  engaged  in  the  task  of  making  semiconductor  components/chips,  the  Central  Nervous  System,  for  devices  connecting  the  world.     

     ” Honor  Father  –  He  planted  roses  in  our  lives ! “     

     2.   Relationship  Building  –  ‘His  Craft’  :   My  father  had  the  habit  of  keeping  a  thorough  pulse  on  the  interests,  hobbies,  talents,  side  activities,  and  passions  of  his  fellow  associates  at  work  and  he  had  the  uncanny  knack  of  tapping  in to  it  when  there  is  an  opportune  moment  for  improving  efficiency  and  effectiveness.  He  always  would  inquire  about  what  they  will  do  on  a  holiday  to  keep  up  the  relations  with  them.  Management  training  was  not  any  commodity,  nor  was  he  formally  qualified  in  any  related  specialization.  He  was  an  Arts  Graduate.  It  was  his  natural  and  instinctive  behavior  to  nurture  relationships.  Due  to  his  amiable  nature,  his  associates  will  oblige  and  volunteer  for  any  extra  or  emergency  work  whenever  required.  It  was  his  simplicity  and  humility  that  made  him  a  ‘conventionally  commanding’  individual.      

     He  would  say :  ” Always  be  soft  on  Relationship.”  That  was  his  mantra.  He  was  a  perfect  Human  Relations  Practitioner  of  his  times.    I  still  learn.     

     All  through  my  father’s  tasks,  my  mother  has  been  the  central  pillar  taking  chief  care  of  the  home  besides  being  the  dispenser  of  hospitality,  true  of  an  ideal  ‘hausfrau’.     

My  father  and  mother -   Three  months  after  marriage.

My father and mother – Three months after marriage.

     3.   Accommodationist  par  excellence  –   ‘His  Wisdom’  :   My  father  will  read  the  newspaper  in  the  morning.    After  returning  from  work   in   the   evening  he  will  offer  prayers  to  the  Lord   for  30  minutes  (  reciting  Sahasranamam );   After  dinner  at  night  he  will  tell  us  some  stories/events  at  work  and  relate  it  to  learning.  He  is  a  pure  accommodationist  believing  in  adopting  the  best  of  tradition  and  modernity.  He  demonstrated  this  in  action  while  attending  events  in  his  office  be  it  with  ‘dhoti’  clad  groups  or  with  groups  attired  in  long  trousers/suit.  His  emphasis  was  more   on  the  good  deeds  of  his  fellow  associates  of  varied  faiths  even  while  his  thoughts  are  filled  through  a  traditional  Hindu  upbringing.  He  easily  amalgamated  in to  the  society  of  diverse  faiths.      

     His  simple  advice  : ”  Do  not   ignore  any one,  adapt  yourselves  to  all  beliefs,  and  do  not  succumb  to  any  sentiments  favoring  a  particular  individual  or  a  group.”     

     He  was,  in  essence,  a  source  of  inspiration  for  his  children,  specially.     

     It  is  from  his  life  of  cherished  values,  principles,  and  practices  at  home  and  at  work  that  we  ( His  children )   imbibed  and  decorated  our  demeanor  with   IT ( not  just  Information  Technology  but  ‘Integrity  &  Truth’ );  IS  ( not  just  Information  Systems  but  ‘Incurruptible  Service’ )  and  HP  ( not  just  Hewlett &  Packard  but  ‘Honesty  in  Public  domain’ ),  without  at  any  time  succumbing  to  the  fantasies  of  life  till  this  day.

My  Father -  Six  months  before  reaching  the  Lord's  abode.

My Father – Six months before reaching the Lord’s abode.

     To  Conclude  :   My  father’s  example  touched  all  aspects  of  our  lives.  In  his  40 +  years  of  work  life  he  always  had  self  sufficiency  as  key  objective,  which  is  a  scarce  resource  in  today’s  materialistic  world.  This  is  not  to  say  that  he  was  perfect  in  everything.  But  his  ” Common  Wisdom ”  could  not  be  found  and  matched  easily  among  his  peers –  a  compliment  that  he  received  from  his  Chief  during  the  function  honoring  him  after  superannuation.  All  his  children  accorded  the  honor  and  respect  that  he  duly  deserved  till  he  reached  the  Lord’s  abode  at  the  age  of  73.      Salutations  to  his  inspiring  soul  and  the  mental  &  sensory  impressions  he  made  in  our  lives.     

     ” Dieu  avec  nous “     

     Tuesday,   June  9,  2015        –        11.  59  a.m.   ( IST )     

     Tidbit   :   ”  You  have  a  task,  you  do  it  to  utmost  perfection,  that  is  just  important  to  achieve  excellence.”   –   V  Srinivasan,   My  father.